Содерждание:

О ТИГРАХ | КАМУФЛЯЖ ВЛАДЫКИ ДЖУНГЛЕЙ | ПИР | ОХОТА
О ПРОДОЛЖЕНИИ РОДА |ТИГР НА ГРАНИ ВЫМИРАНИЯ ИЛИ ТИГР И ЧЕЛОВЕК
АМУРСКИЙ ТИГР | ТУРАНСКИЙ ТИГР



 

 
Ну очень хорошинькие киски!!! :)
Наступил год Тигра. Об это знают люди даже малознакомые с восточным календарем. Но так или иначе именно благодаря этому календарю внимание многих сосредоточилось на тигре, животном, казалось бы, привычном, но таком неизвестном. Его считали врагом человека, злобным и хитрым хищником, и истребляли беспощадно. Менее чем сто лет назад количество обитающих на свободе тигров достигало 100 000. Сегодня их только 5 000. :( Следующий год Тигра наступит через двенадцать лет. Удастся ли тиграм выжить? Во многом это зависит от человека. Может быть, тигр и его проблемы станут понятнее при более близком знакомстве. 
 


Вступление к статьи о тигре "ТИГР-ХОЗЯИН ГОДА" из журнала "ДРУГ" 1998-2.

 
О ТИГРАХ 

Самая большая и самая грозная из крупных кошек это тигр. Взрослые самцы амурских тигров достигают в длину более трех с половиной метров и весят более 315 килограммов. Тигры тех подвидов, которые обитают в тропических областях азиатского ареала, несколько мельче ≈ бенгальские тигры обычно весят не более 225 килограммов. Родом эта огромная полосатая кошка из лесов Сибири, из Северного Китая и Кореи. Около 10 тысяч лет назад тигры продвинулись на юг через Гималаи и в конце концов распространились почти по всей Индии, Малайскому полуострову и островам Суматра, Ява и Бали. Но, несмотря на столь огромный ареал, тигр стал теперь редчайшей из кошек. В Индии популяция тигров сократилась с 20 тысяч, как ее оценивали лет десять назад, до 2 тысяч и даже менее. На Суматре, Яве и Бали более темный и мелкий островной подвид исчез совершенно. Наступление человека на среду обитания тигров, а также интенсивная охота на них привели великолепного зверя на грань вымирания.

Тигр, когда он голоден, готов сожрать чуть ли не все, что оказывается на его пути. Изучение одной бенгальской популяции выявило меню из трех видов оленя, диких быков, домашних коров, буйволов, обезьян, кабанов, медведей, рысей, барсуков, волков, ящериц, змей, лягушек, крабов, рыбы, саранчи, термитов, падали, травы, а в редких случаях и почвы. Известны случаи нападения тигра на крокодилов, питонов, леопардов и даже ≈ если он долго голодал ≈ на других тигров. Встречаются среди них и людоеды, хотя тигры и люди обычно сосуществуют, не слишком или вовсе не интересуясь друг другом. Однако стоит появиться тигру-людоеду, и жизнь целых районов парализуется страхом, пока людоед не будет убит. 

Хотя в зоопарке или в цирке яркие полосы привлекают к тигру все взгляды, они делают его совершенно незаметным в зарослях слоновой травы и в кустарнике, где он обычно охотится. Оранжевый и черный цвета глубже и темнее у тропических тигров, которые уступают в росте своим более северным родичам. 

Тигр ведет одиночный образ жизни, хотя иногда самец охотится вместе с подругой. Однако это ≈ временное явление, ограниченное несколькими неделями периода спаривания зимой или весной. Точно так же и территория, которую тигр метит мочой, оповещая ревом, что эти места принадлежат ему, оказывается лишь временным домом. Через несколько недель почти все тигры вновь начинают вести бродячую жизнь, а потом метят новую территорию. 

В условиях дикой природы тигр живет не более двадцати лет, однако теперь, когда натиск на вид стремительно возрастает, лишь великолепно физически развитый тигр с очень быстрыми реакциями может дотянуть до этого срока.

Большинство кошек избегает воды, но тигры как будто любят купаться. В южныхобластях своего ареала они в жаркую погоду регулярно принимают ванны и очень охотно плавают.

Выслеживая добычу, тигр использует свою маскирующую окраску, чтобы под прикрытием густой растительности приблизиться к намеченной жертве на несколько метров, а затем броситься на нее стремительным рывком. Как и другие большие кошки, тигр убивает добычу, перегрызая ей горло и часто ломая при этом ей шею. Охотится он обычно в сумерках или ночью, но иногда голод заставляет его забыть приверженность к темноте и бросаться на стадо антилоп или другую добычу средь бела дня. Охотится тигр, как правило, безмолвно и подает голос, только когда ищет подругу. Тогда ночные джунгли часами сотрясает устрашающий рев, пока, наконец, не появляется тигрица, услышавшая страстный призыв.

Тигр - зверь чистоплотный. После обеда он приводит в порядок свой мех, тщательно вылизывая его языком; тигрят вылизывает тигрица. Когти очищает от остатков трапезы, царапая ими мягкую кору.

Тигрята рождаются слепыми и совсем беспомощными, по два, три или четыре в помете и на одиннадцатом месяце жизни уже умеют в одиночку выслеживать и убивать небольшую добычу. Однако они остаются с матерью лет до двух. Вот почему иногда можно увидеть у добычи трех, а то и четырех тигров. 

О тигре существует множество легенд. И одна, возникавшая снова и снова, повествовала о ╚призраке джунглей╩ ≈ белом тигре. В 1951 году легенда обернулась былью ≈ в индийском округе Рива был пойман белый тигр. Ему предложили в подруги обычную тигрицу, у которой затем родилось четверо нормальных, оранжево-черных котят. Спаренный с одной из своих дочерей, белый тигр стал отцом трех тигрят, два из которых родились белыми, с характерными голубоватыми полосками. Эта необычная семья дала начало ряду интереснейших мутантов.

После того как учет тигров в Индии показал угрожающее сокращение популяции этих великолепных зверей, индийское правительство совместно с несколькими международными организациями по охране природы предприняло ╚Операцию тигр╩ и учредило несколько специальных тигриных резерватов. В этих относительно небольших районах и решится вопрос, быть тигру или небыть. 

Единственная кошка, которая любит плавать. Все кошки умеют плавать, хотя в подавляющем большинстве предпочитают держаться от воды подальше и подходят к ней, только чтобы напиться. Некоторые ≈ в частности, ягуар и ягуарунди ≈ без колебаний бросаются в воду, чтобы схватить водосвинку или рыбу. Но только тигр как будто купается ради удовольствия. Когда многие тысячи лет назад тигры пересекли Гималаи и обосновались в тропиках, они обнаружили, что вода ≈ отличный охладитель. Теперь в душных и жарких джунглях Индии тигры часами сидят или лежат, погрузившись по шею в воду озерка или речки, и наслаждаются прохладой.

КАМУФЛЯЖ ВЛАДЫКИ ДЖУНГЛЕЙ

КАМУФЛЯЖ        ВЛАДЫКИ ДЖУНГЛЕЙВ зоопарке на фоне задней стены клетки тигр поражает яркостью окраски ≈ оранже- вой в черную полоску. Но в естественной среде обитания полосы служат прекрасной маскировкой. В высоких правах дельты Ганги (Индия) королевский, или бенгальс- кий, тигр становится почти невидимым, едва только он застынет в неподвижности. Но даже когда он грациозно скользит в прихот- ливых тенях густых джунглей, его очень трудно заметить. Все подвиды тигров ≈ бенгальский, амурский и семь других ≈ обладают окраской, соответствующей особенностям среды их обитания. Два основных подвида тигров ≈ это амурский и 
бенгальский.
Амурский тигр ≈ самая крупная кошка в мире. Его ареал простирается на 3000 километров пустынной глуши Северной Азии, и он прекрасно приспособился к суровому климату этих краев. Бенгальский тигр водится повсюду в Юго-Восточной Азии, а также в центральных и южных районах Индийского субконтинента. Он меньше своего северного родича и более ярко окрашен. Почти вымершие индонезийские подвиды тигров еще мельче и темнее своих родичей на материке. 

ПИР 

Наступление цивилизации на леса и на их диких обитателей вынудило тигров в Индии нападать на стада домашнего скота. В результате они приобрели репутацию кровожадных и злобных тварей, и на них принялись охотиться с таким усердием, что почти полностью их истребили. На самом же деле тигры убивают, чтобы жить, и только. Для охоты тигр почти всегда выжидает наступления темноты, а потом ищет заросли погуще, чтобы, прячась в них, незаметно подобраться к добыче. Если охота окажется успешной, тигр обычно перетаскивает тушу на довольно большие расстояния к воде. В зависимости от величины добычи тигр либо съедает ее за один присест, часто прерывая трапезу, чтобы напиться, либо охраняет тушу несколько дней, пока не доест ее. Хотя тигры иногда подпускают к своей добыче других тигров, они принадлежат к животным, ведущим одиночный образ жизни. У них есть четкие охотничьи участки, которые они метят, брызгая мочой, испражняясь и оставляя следы когтей на деревьях. Самцы охраняют свои участки бдительнее, чем самки, и не допускают, чтобы где-нибудь рядом обосновался другой самец. Однако, если чужак просто проходит через территорию, владелец ему не препятствует. Тигры соблюдают за едой похвальный этикет, уписывая мясо в мире и согласии. Тигрицы, как правило, позволяют присоединиться к своей трапезе любому тигру, оказавшемуся рядом, независимо от его пола. Самцы же допускают к своей добыче только тигриц и тигрят.

Тигры покоряли воображение людей и внушали им страх с доисторических времен. Скрытая от посторонних глаз и ни с кем не разделяемая жизнь окутала тигров мистическим ореолом. В конце XVIII века английский поэт Уильям Блейк написал и снабдил иллюстрацией ≈ свой знаменитый гимн тигру и его таинственным глазам, мерцающим в джунглях*.

Основная пища тигра - кабан. На Дальнем Востоке рацион тигра составляют: кабан, изюбрь, косуля, бурый и белогрудый медведи, кабарга, лось, пятнистый олень, маньчжурский заяц, рысь, волк, барсук, различные птицы (чаще рябчики). Иногда хищники ловят рыбу и черепах, едят кедровые орехи, дикие ягоды и фрукты. Лишь будучи очень голодным тигр питается падалью. 

В Индии они не прочь полакомиться обезьянами, павлинами и дикобразами, нападения на которого для тигра часто кончаются очень печально - он остается калекой. Во время наводнений тигры ловят рыбу, черепах, крокодилов. Нападают тигры и на детенышей диких буйволов, носорогов и слонов, рискуя получить жестокий отпор со стороны родителей. 

Для насыщения взрослому тигру в естественной обстановке нужно от 10 до 50 кг мяса, смотря по тому, сколько времени он до этого не "обедал". В год взрослое животное потребляет 3-3,5 т мяса. 

Тигр может поразительно много съесть за один присест, но если необходимо, он способен голодать неделями, не обнаруживая каких-либо признаков слабости. 

Наевшись, тигр много пьет, после чего ложится отдыхать или спать. Встав, снова пьет, отдыхает - и так до тех пор, пока добытое животное не будет съедено целиком. Таково мнение многих, наблюдавших за этими животными, но подобное поведение наблюдается только в местах с обилием диких копытных. В местах, где численность основных жертв - копытных - относительно невысокая, хозяин тайги приступает к поискам пищи уже через несколько часов или на следующий день. Иногда складывается впечатление, будто зверь настолько хорошо осведомлен о месторасположении своей добычи, что знает, где она будет добыта. Случаи нападения тигра на домашних животных возрастают в годы резкого сокращения численности диких копытных животных.

ОХОТА 

Тигр в нашей стране ведет преимущественно сумеречный образ жизни: хотя он и охотится в любое время суток, но чаще всего после заката солнца и в первой половине ночи, а затем на рассвете. Жару тигры переносят плохо и в Индии, например, на охоту обычно выходят на закате солнца и охотятся всю ночь, медленно обходя угодья по тропам. 

У каждого тигра есть свой индивидуальный участок, на территории которого он и охотится. Площадь такого участка различна в разных районах земного шара и зависит в первую очередь от количества дичи: чем выше ее плотность, тем меньший участок может обеспечить тигра пищей и наоборот. На дереве бывает содрана на высоте до 250 см. По этим меткам можно судить о размерах оставившего их тигра. Кроме того, тигры оставляют специальные пахучие метки мочой и экскрементами. 

Тигры используют преимущественно два метода охоты: скрадом и из засады, причем первый способ чаще применяют зимой, а второй летом. Хищники подстерегают копытных на тропах, ведущих к водопоям, солонцам, местам жировок. Нередко затаиваются прямо у солонцов, поджидая изюбрей, лосей и косуль. При скрадывании тигр умело использует каждую складку местности, продвигаясь бесшумно и скрытно. Высматривая добычу, обычно идет по самому гребню хребта, откуда ему видны оба склона. Зимой эти хищники охотно используют дороги и тропы, часто передвигаясь по льду замерзших рек. Заметив животное, тигр начинает подкрадываться к нему с подветренной стороны. Он то крадется, припадая к земле, то продвигается небольшими осторожными шагами, а то и ползет на брюхе; сделав несколько шагов, останавливается - и так много раз... Зимой следы и лежки этого хищника, подбирающегося к жертве, даже покрываются ледяной коркой от длительной неподвижности зверя. Иногда тигру удается подобраться к жертве на 5-б м, т.е. на длину одного прыжка, однако чаще ему приходится начинать нападение с 10-15, а то и с 30-35 м. Преследуемое животное хищник настигает несколькими огромными прыжками - это самый стремительный способ бега у тигра. Будучи прекрасным ходоком, тигр не станет долго преследовать добычу. Если зверь уходит, тигр прекращает преследование.

О ПРОДОЛЖЕНИИ РОДА 

Половозрелыми самки становятся в три года, самцы - в четыре. Течка у тигриц бывает в любое время года, и тогда лесные дебри оглашаются ревом страждущих самцов. 

Взрослые самцы постоянного логова, как правило, не имеют и обычно отдыхают недалеко от своей добычи. Тигрица устраивает логово для тигрят в наиболее труднодоступном, т.е. в наиболее безопасном месте. К логову она подходит осторожно, стараясь оставлять поменьше следов. Одно и то же логово самка занимает много лет подряд, в случае ее гибели опустевшее жилище часто занимает другая тигрица. 

Беременность длится 3,5 месяца, обычно в одном выводке у тигрицы бывает 2-4 детеныша, редко один, еще реже - до семи. Казалось бы, не такой уж плохой приплод. Но нужно учитывать, что тигрица обычно рожает детенышей один раз в три года. Молодые тигры живут с матерью 2-3 года, а иногда и до 5 лет. Кроме того, из 10-20 ее потомков половина обычно погибает еще в юном возрасте. 

Тигрята рождаются слепыми и беспомощными, их вес (у амурских тигров) всего 0,8-1 кг. Прозревают они обычно на 5-10-й день. Растут тигрята быстро. На 12-15-й день, уже начинают ползать по логову На 35-36-й день - лижут мясо. Молоком матери они питаются до 5-6 месяцев. Первые 2 месяца тигрята растут только на молоке. Потом они понемногу привыкают к мясу. Но тигрица все равно еще долго (по некоторым наблюдениям, 13-14 месяцев) подкармливает их молоком.

Маленьких тигрят мама надолго одних не оставляет, но уже к концу первого года жизни малышей начинает уходить далеко. 

Тигрица - заботливая мать. Умение выслеживать дичь, подбираться к ней и убивать - это не врожденная форма поведения, а результат обучения тигрят матерью способами и приемам охоты. 

Пока тигрята совсем маленькие, мать к ним близко не подпускает отца. Но позднее, возможно, тигр время от времени приходит к своему семейству. Дж. Шаллер видел однажды взрослого тигра, двух тигриц и четырех тигрят, которые вполне дружелюбно, без ссор, ели одного быка. В другой раз тигрица и четыре тигренка обедали, когда появился взрослый тигр. Он был явно голоден и алчно посматривал на добычу. Однако терпеливо ждал в стороне, пока малыши не наелись. И только тогда сам стал есть. 

ТИГР НА ГРАНИ ВЫМИРАНИЯ ИЛИ ТИГР И ЧЕЛОВЕК 

Согласно одной точке зрения, на нашей планете существовало 7 подвидов тигра: китайский, индийский, суматранский, яванский, балийский, туранский, амурский. По другой - выделяют еще индокитайский подвид, Некоторые из них совсем недавно исчезли с лица земли, другие сохранились на незначительных участках ареала в небольшом количестве. 

В XIX веке тигр обитал в Малой Азии, Месопотамии, Иране, Афганистане, Индии, Непале, Бирме, Индокитае, Таиланде, Индонезии, Китае и Корее. К настоящему времени он истреблен на большей части своего ареала, а там, где еще сохранился, численность его катастрофически сокращается. В Малой, Средней Азии и Казахстане тигр уничтожен полностью. Почти истреблен в Китае, кроме северо-востока и крайнего юга; на большей части Индии, на острове Бали и т.п. Если рассматривать мировой ареал в целом, то тигр, очевидно, истреблен на большей его части. 

Еще не так давно, в конце прошлого столетия, тигры водились в Закавказье, Казахстане, Средней Азии и на Дальнем Востоке. В первых трех регионах обитал туранский тигр, в последнем - амурский. 

В средние века тигры водились не только в Закавказье, но, возможно, и в Предкавказье, откуда через придонские уремы (пойменные леса) они могли заходить даже в южнорусские степи. 

В начале XVIII века тигр был обычен на юге Азербайджана; в небольшом количестве он встречался в Колхиде и Аджарии, но в этих двух районах был истреблен к началу XIX века. В последующее время эти хищники лишь изредка заходили в Грузию и Армению; в Грузии последний раз тигра убили в 1922-м, а в Армении - в 1948 г. Для середины XX века следует считать, что тигр на Кавказе исчез совершенно. 

Последний тигр в Средней Азии был убит в Копетдаге 10 января 1954 г., у самой Иранской границы. 

В 30-х годах нашего столетия хищники еще жили на юге Таджикистана, но в 40-х годах они были выбиты и там. К 1953 году этих зверей не осталось даже в заповеднике "Тигровая балка", где они держались дольше всего. 

Столетняя война тигром увенчалась сокрушительной победой человека: туранский тигр был полностью уничтожен. 

У нас в стране ныне сохранился лишь амурский подвид, обитающий на Дальнем Востоке. 

Тигр, вопреки глубоко укоренившимся представлениям, зверь добродушный, а не свирепый. Известно много случаев встреч этого зверя с безоружным человеком и никогда зверь не нападал первым, а старался уйти, если он, конечно, не был перед этим ранен. 

Рассказывают, что в 70-х годах прошлого века на Сырдарье произошел такой случай: охотник выстрелил в тигра с лошади. И не попал. Тигр кинулся на стрелка, сбросил его с лошади на землю, прижал двумя лапами, постоял так некоторое время и ушел, не добив своего смертельного врага. Вот такие тигры, в отличие от человека. 

В К.Арсеньев в своей книге "По Уссурийскому краю" приводит интересные факты отношения тигра к человеку. Экспедиционный отряд подошел на расстояние 10 м к лежавшему тигру, не заметив его. Зверь встал и спокойно ушел, не обращая внимания на остолбеневших от ужаса и неожиданности людей. Был и такой случай: к человеку, сидевшему на берегу речки и удившему рыбу, сзади подошел тигр, посмотрел на него, прошел в двух метрах от сидевшего к реке и вброд перешел ее. Когда зверь входил в воду, удочка, выпавшая из рук оцепеневшего от ужаса рыболова, упала в воду и брызги попали прямо на морду тигра. Но хищник даже не обернулся в сторону человека. 

Тигр - животное очень любопытное, и эта черта характера чаще воспринимается неправильно. Наиболее тяжелое впечатление производит на человека привычка тигра идти по следам путников. Известно немало случаев, когда люди, обнаружив, что зверь идет по их следам, совершенно теряли самоконтроль. Многие говорят, что тигр охотится за человеком. Это неверно. Если и бывает, что тигр выходит на свежие следы человека и идет по ним, то это не только один он делает, так иногда ходят медведи и кабаны... 

Некоторые биологи полагают, что зверь идет за человеком до границ своего охотничьего участка, после чего прекращает преследование. 

Обычно здоровый тигр человека не боится и не трогает его. Бывает, однако, что этот довольно мирный и добродушный зверь вдруг нападает на человека. Изучение поведения тигров различных ситуациях показывает, что он может напасть на человека при следующих обстоятельствах: 

- когда преследуют раненого зверя; 

- когда подходят к тигру, остановленному собаками; 

- в случае приближения к тигрятам; 

- при неожиданном для тигра появлении человека, особенно ночью; 

- когда подходят к добыче тигра или забирают ее с собой; 

- когда тигра долго преследуют, не давая возможности поесть и отдохнуть. 

В каждом из этих случаев нападение тигра на человека спровоцировано самим человеком.

Наверняка, каждый из нас хоть раз в жизни слышал о таком явлении, как тигр-людоед. Об этом пишут, говорят. При появлении тигра-людоеда население охватывает ужас, дороги пустеют, прекращаются полевые работы, замирает жизнь в целых округах. Не раз случалось, что своими нападениями тигры-людоеды прекращали лесоразработки, прерывали строительство железных дорог, заставляли жителей покидать деревни. В наши дни, особенно горожанам, просто невозможно представить себе состояние кошмара, которое воцарялось там, где хозяйничали звери-убийцы. 

Что же служит причиной превращения нормального тигра в людоеда? Скорее всего, невозможность продолжить обычный образ жизни. Вести же нормальный образ жизни для зверя невозможно в том случае, если он становится больным или старым, или тем и другим сразу. Другая причина - раны. Раненный зверь, выжив, почти всегда становится людоедом. Таким образом, виновником превращения нормального животного в некое чудовище часто бывает человек. Какое может сложиться у тигра представление о человеке, если человек, например, его ранил, убил или отобрал тигрят у тигрицы...Вот тигр и выходит мстить...

Известно немало случаев появления тигров-людоедов на Дальнем востоке, в Казахстане, Средней Азии. Но нигде и никогда их не было так много, как в Индии, где от этих хищников за несколько лет погибали десятки человек - настоящая война за место под солнцем, которая не прекращается там и по сей день. Исход таких войн ясен: с тех пор, как человек взял в руки оружие, проигрывают звери, какими бы грозными и крупными они ни были. Так, на полуострове Индостан численность тигра за последние сто лет сократилась во много раз. Поэтому в 1971 году в Индии, Непале и Бангладеш охота на полосатого хищника была запрещена.

На Дальнем Востоке СССР охоту на тигра запретили еще в 1947 году. В 1974 году была учреждена Красная книга СССР, в которой амурский и туранский тигры были включены в число видов, находящихся в особо угрожаемом положении. Еще ранее, в середине 60-х годов, туранский тигр был включен, в Красную книгу Международного союза охраны природы. Меры, принятые в отношении охраны амурского тигра у нас в стране, дали неплохой результат: численность могучего хищника стала возрастать и он вновь начал заселять те районы, где обитал раньше, хотя возрастание численности сдерживается низкой численностью видов, служащих для тигра пищей. Несмотря на многие неблагоприятные факторы, этот зверь сегодня спасен от полного истребления, чего, к сожалению, нельзя сказать о его младшем собрате - дальневосточном леопарде - виде, который, скорее всего, исчезнет с лица земли в ближайшие несколько лет.

На 1 января 1973 года на территории бывшего СССР обитало около 150-170 тигров. По данным последнего учета, проведенного в 1995-1996 годах в нашей стране, численность амурского тигра составляла уже 400-450 особей. 

Но успокаиваться на достигнутом не приходится. Спрос на тигра на мировом черном рынке очень высок. Представляет ценность все: шкура, сердце, желчь, кости, усы-вибриссы, мясо. В тридцатых годах нашего столетия туши тигров целиком замороженными отправляли в Китай вполне легально. Сейчас, когда тигры находятся и охота на них запрещена повсеместно, продолжается браконьерская добыча тигров. По некоторой информации один тигр (туша) приносит на черном рынке около 65 тысяч долларов. Возникает порочный замкнутый круг: чем меньше становится тигров на планете, тем выше поднимаются на него цены и тем больше искушения у браконьеров. 

Возможно, люди утратили чувство родства с живым миром, которое помогало бы человеку общаться с животными без излишней чувствительности и жестокости, когда, может быть, чувство самосохранения, опасности остаться на планете единственным видом даст нам способность осознать серьезность проблем выживания на планете всех существующих ныне видов животных? Человек дожлен быть другом и защитником животных, а не их врагом. Человек с тигром должен жить в мире и дружбе, а не убивать это великолепное животное. Тигр - красивая и печальная иллюстрация взаимоотношений природы и человека.

АМУРСКИЙ ТИГР 

        Амурский тигр - один из наиболее редких представителей мировой фауны. Как объект первой категории угрозы исчезновения, от внесен в Красные Книги Международного Союза охраны природы и России, включен в Приложение II Конвенции о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения (СИТЕС). На юге Дальнего Востока России, где проходит северная граница ареала вида, этот тигр обитает на территории Приморья и Приамурья. В настоящее время только на Сихотэ-Алине сохранилась единственная в мире жизнеспособная популяция амурского тигра.

    Из пяти ныне существующих подвидов тигра амурский по своим размерам является, пожалуй, самым крупным. Зимний мех у него, в отличие от других форм, очень густой и длинный, относительно светлой окраски. Амурский тигр - обитатель горных районов, покрытых широколиственными и кедрово-широколиственными лесами. Местообитания большинства группировок тигров расположены в бассейнах среднего и нижнего течения горных рек  на высотах 400-700 м н.у.м. Заходы отдельных особей тигров в высокогорные участки совершаются редко и только в бесснежный или малоснежный периоды.

    Природные условия местообитаний тигра на Сихотэ-Алине исключительно суровы. Зимой температура воздуха в отдельные периоды падает до -40° С, а летом поднимается до +35-37° С. На большей части местообитаний высота снежного покрова во второй половине зимы обычна в пределах 30-60 см. Степень адаптации хищника к сложным экологическим условиям, характерным для северного предела распространения вида, достаточно высока. Низкие зимние температуры не влияют на жизнедеятельность тигра. Временные лёжки он устраивает прямо на снегу и может находиться на них по несколько часов. Для длительного же отдыха они предпочитают убежища √ скальные уступы и ниши, пустоты под упавшими деревьями. При многоснежье, перемещаясь по участку, тигры охотно используют тропы кабанов, лесовозные дороги, тропы охотников, следы снегоходов.

    Маршруты перемещений тигров по участку относительно постоянны и поддерживаются ими из года в год (Юдаков, Николаев, 1973; Матюшкин, 1977). Как правило, взрослый тигр или семья хищников совершают переходы по своим старым тропам, которые регулярно ими подновляются. Размеры участков обитания неодинаковы и зависят от пола животного, возраста, наличия и размеров тигрят, а также от плотности населения копытных - основных жертв тигра. Наименьший участок (10-30 км²) имеют самки, сопровождаемые тигрятами в возрасте до года. Площадь участков обитания взрослых территориальных тигров-самцов √ 600-800, самок √ 300-500 км².

    Тигры ведут одиночный образ жизни. Исключение составляют самки, сопровождаемые выводком тигрят, или период гона. Индивидуальные участки взрослых однополых особей не перекрываются или могут перекрываться частично (у самцов). Для амурского тигра типична полигамия (Матюшкин, 1977; Животченко, 1981 а). На участке обитания взрослого самца могут располагаться индивидуальные участки нескольких самок. Суточные перемещения тигров различны и зависят от того совершает ли зверь переход по участку обитания, удачно или неудачно охотится, ищет добычу или поедает ее. Средний суточный ход взрослого тигра-самца составляет 9,6 км, максимальный √ 41 км. Для тигриц среднее перемещение за сутки - 7 км, максимальное - 22 км (Юдаков, Николаев, 1987).

    Основу питания составляют кабан и изюбрь (Капланов, 1948; Юдаков, 1973), а в юго-западных районах Приморья и Лазовском заповеднике и пятнистый олень (Животченко, 1981). Количественное соотношение жертв тигра для различных частей ареала не одинаково. На западных макросклонах среднего Сихотэ-Алиня на долю кабана и изюбря приходится, соответственно, около 60 и 30% (Юдаков, Николаев, 1987; Пикунов, 1988), на восточных (Сихотэ-Алинский заповедник) эти показатели более чем в три раза ниже по кабану и почти в 2,5 раза выше по изюбрю (Матюшкин, 1992). На восточных макросклонах южного Сихотэ-Алиня (Лазовский заповедник) доля кабана и изюбря равнозначна √ около 30%, пятнистый олень среди жертв тигра составляет 18,2% (Животченко, 1981).

    Течка и появление молодых не приурочены к какому-либо определенному времени года. Однако, спаривание происходит чаще всего во второй половине зимы, а появление потомства преимущественно приходится на апрель-июнь.  Период беременности длится 95-107 дней, в среднем - 103 дня (Гептнер, Слудский, 1972). В помете бывает 1-4 тигренка, чаще 2-3. Средняя величина выводка колеблется от 1,5 до 2,4 тигрят (Кучеренко, 1972; Смирнов, 1986). Большинство самок впервые приносят потомство в 3-4 летнем возрасте (Seifert, Muller, 1978). Тигрята отделяются от матери на втором году жизни. Соответственно, выводки у тигриц могут появляться с интервалом в два года, а в случае гибели тигрят √ в год их потери. Смертность молодых очень высокая √ около 50% (Смирнов, 1986). Случаи гибели тигров от медведей и факты каннибализма довольно редки, на благополучие вида существенно не влияют (Костоглод, 1977; Николаев, Юдин, 1993).

    В конце XIX в. область постоянного обитания амурского тигра простиралась до левобережья Амура. Северная граница ареала протягивалась от западных предгорий Малого Хингана к устью р. Горин под 51° с.ш.. Далее, опускаясь к югу и огибая осевую часть северного, отчасти среднего Сихотэ-Алиня, граница выходила к морю на 46°30▓ - 47° с.ш.. В последующем ареал тигра начал значительно сокращаться, главным образом на севере, и к  1940 г. его граница сместилась к бассейну р. Иман (Гептнер, Слудский, 1972). В эти же годы выпали из ареала лесолуговые пространства Приханкайской низменности, окрестности крупных городов (Байков, 1925). С начала 50-х годов в результате принятых мер охраны площадь обитания тигра начала заметно расширяться.
    В настоящее время тигры заселяют почти всю лесопокрытую часть пригодных для них местообитаний Приморского и южной части Хабаровского краёв (Матюшкин и др., 1997). По западному макросклону горной системы Сихотэ-Алинь северная граница его ареала простирается приблизительно до 50° с.ш., по восточному - 48° 30▓.

    О численности тигров на юге Дальнего Востока России в прошлом можно судить лишь по косвенным данным. Так на рубеже XIX-XX столетий здесь ежегодно добывали 120-150 тигров (Силантьев, 1898). Интенсивное истребление этих хищников, сопровождавшееся сокращением их местообитаний под влиянием хозяйственной деятельности человека, привело к тому, что уже в начале текущего столетия численность тигров начала резко падать. К концу же 30-х годов амурский тигр оказался на грани исчезновения - оставалось всего не более 50-ти особей. Ситуация начала меняться к лучшему лишь после принятых мер охраны √ запрета охоты на тигров (1947 г.) и их ловли (1956-60 гг.) с последующим её ограничением.

    Максимальная плотность популяции этих зверей по результатам последних учетов отмечалась в Сихотэ-Алинском, Лазовском заповедниках и прилегающих к ним территориях (до 5-7 особей на 1000 км²), а также на западных макросклонах среднего Сихотэ-Алиня, т.е. в районах, наименее затронутых хозяйственной деятельностью человека. С минимальной численностью тигры населяют северный Сихотэ-Алинь, где максимально сложные условия существования, характерные для северного предела ареала вида, а также южные освоенные и густо населенные районы Приморского края (1-2 ос./1000 км²).

    Основным лимитирующим фактором является браконьерство, приобретшее в последние годы коммерческий характер. Тигриная продукция находит сбыт в большинстве стран Восточной Азии как ценное лекарственное сырье. Другим по значимости отрицательным фактором является возросший дисбаланс численности хищника и его основных жертв.

    В России тигр был взят под охрану в 1947 г., когда был введен полный запрет охоты на него. В последние годы в деле охраны этого зверя всё большее значение приобретает международное сотрудничество, которое выражается не только в финансовой, материально-технической поддержке различных природоохранных организаций, но и в проведении совместных работ. В настоящее время ведутся исследования в рамках российско-американского проекта ╚Амурский тигр╩ с применением радиослежения. Налажены контакты и начаты работы по тигру и леопарду в сопредельных с Россией странах - Китайской Народной Республике и Корейской Народно-Демократической Республике. Подготовлена и принята к действию ╚Стратегия сохранения тигра в России╩, в которой определены главные направления деятельности по сохранению природной популяции одного из красивейших подвидов этой кошки √ амурского тигра.

ТУРАНСКИЙ ТИГР 

Тигр - кому не знакома полосата гигантская кошка? Воображение сразу рисует джунгли Индии или кедровую тайгу Приморья. Огромен ареал этого зверя: от юга Восточной Сибири до островов Малайского архипелага. Тигры из разных краев непохожи один на другого. В различных географических районах поперечнополосатая окраска тигра варьирует, и это служит основанием для выделения подвидов - бенгальского, китайского, суматранского, амурского, яванского, балийского, туранского.

Совсем мало осталось тигров в природе, и это побудило людей взяться за их охрану, занести зверей в Красную книгу, несмотря на то что еще недавно тигр слыл заклятым врагом человека и с ним велась борьба.

На крайнем западе тигрового ареала, на территории, обособленной горами и пустынями, обитал тигр, отличающийся от всех других. Одни зоологи называли его "туранским". Туран - древнее название низменных районов Средней Азии. Другие именовали "каспийским тигром". Он жил не только в Средней Азии, но и по восточному и южному берегам Каспия - в Закавказье и пограничном Иране. 

Любимыми местами обитания зверя были тростниковые заросли по рекам Средней Азии - Амударье, Сырдарье, Вахшу, Пянджу, Атреку, Теджену, Мургабу. На север эти тигры проникли до озера Балхаш в Казахстане. Обитали они в тугайных и предгорных лесах, а также во влажных субтропических джунглях южного Азербайджана и северных провинций Ирана и Афганистана. Устраивали логовища в самых непролазных крепях. При этом они должны были отвечать нескольким условиям. Прежде всего, поблизости обязательно должна быть вода - тигры часто и помногу пьют. Тяжелыми для туранского тигра были многоснежные зимы, и логово устраивалось в местах, защищенных от снега. 

В Средней Азии тигра зовут "джолбарс". "Джол" - путь по-казахски. Барс - "бродяга", "странствующий барс" - так можно перевести это прозвище. Иногда тигром овладевает охота к перемене мест и он начинает бродяжничать, озадачивая и пугая людей своим неожиданным появлением там, где его не видывали. Известны случаи, когда туранские тигры уходили от родных мест на тысячу километров, а за сутки им ничего не стоило пройти девяносто. Вот в 1922 году один такой скиталец пропутешествовал по прямой более четырехсот километров и забрел в окрестности города Тбилиси. Здесь его жизненный путь прервал человек.

Фотографы-анималисты научились выслеживать и фотографировать самых редких, скрытных и опасных животных, но как они ни стараются щелкнуть туранского тигра, им это пока не удается и вряд ли удастся...

Есть предположение, что он исчез навсегда. Но если он все же исчез, то произошло это совсем недавно, и память о нем еще свежа. Судя по редким и разрозненным описаниям, был он длиной свыше двух метров, тигрицы несколько поменьше. Весил такой зверь до двухсот килограммов. 

Туранец был ярко-рыжего цвета. Его украшали полосы более узкие и частые, более длинные, чем у других тигров. Иногда они были не черными, а коричневыми. Мех у туранского тигра зимой становился гуще, шелковистее, особенно на загривке и брюхе, отрастали у него пышные бакенбарды, так что зверь казался лохматым в отличие от более короткошерстных сородичей. 

Общее впечатление у тех, кто видел туранского тигра в природе: гармоничное сочетание мощи и плавности. Его шестиметровые прыжки были неторопливыми. Грация зверя несколько тяжеловата, но эта грация лишь видимая часть предельно сконцентрированной силы. 

Защитная окраска скрадывала зверя среди желтых камышовых стеблей. В игре бликов и теней под пологом субтропического леса это позволяло ему подбираться к добыче как можно ближе, чтобы верным был стремительный бросок. Редкий зверь мог устоять перед массой в два центнера, летящей в стремительном броске, так что сливались черно-желтые полосы и тигр казался серым. 

Вот случай из прошлого. Отбился от каравана верблюд, увяз в солончаке. Как ни старались погонщики, так и не смогли помочь завязшему верблюду. Устроились на ночлег неподалеку в надежде все-таки вытащить утром верблюда. Но ночью за них это сделал тигр. Несмотря на близость людей, он убил верблюда и оттащил его на сто пятьдесят шагов. 

Косули и кабаны в Закавказье, джейраны, сайгаки и куланы, приходящие из песков на водопой к рекам и озерам в Средней Азии, бухарские олени хангулы становились его добычей. Голодный зверь не брезгал даже закусить подвернувшимся шакалом или камышовым котом. Но падаль ел редко. Предпочитал грызунов, птиц, черепах, лягушек, даже насекомых! Иногда, словно бы перенимая повадки мелких кошек, становился во врем разливов рыболовом, выхватывая на мелководье нерестящихся сазанов. Лакомился плодами лоха и облепихи. 

Одним из немногих зоологов, изучавших биологию туранского тигра у нас в стране, был доктор биологических наук Сергей Ульянович Строганов. Ученому удалось исследовать даже логово тигра, а чтобы добраться до него, пришлось продвигаться почти двести метров ползком по тропе хищников - тоннелю из дикой растительности. Логово зверь всегда устраивал в тени деревьев, устлано оно бывало примятой травой, а к нему примыкала площадка примерно в сорок квадратных метров, вся выбитая и усеянная костями добытых тигром животных. Вокруг стоял резкий, смрадный запах. 

С. У. Строганов завершил свои наблюдения следующей характеристикой: "Туранский тигр смел, скрытен и очень чуток. Можно прожить многие годы в местах, где водятся тигры, и ни разу не увидеть их". Однако скрытность туранского тигра не помешала людям уже очень давно с ним познакомиться. Европа и Россия узнали его намного раньше, чем индийского и прочих собратьев. 

Туранский тигр был известен еще древним римлянам. Животных, отловленных в Персии и Армении, доставляли в Рим, где знать тешилась, наблюда кровавые поединки диких зверей с рабами-гладиаторами. Но первый попавший в Рим тигр вызвал такой страх, что драться с ним в открытую никто не решился - зверь был умерщвлен в клетке. В Древней Руси о тиграх только слыхивали, что живет-де на юге "лютый зверь". 

Постепенно расширялись контакты России с соседями, и тигры из Персии (нынешнего Ирана) и Средней Азии стали попадать в царские и княжеские зверинцы. Купец Федор Котов, повидав во время странствий в шахском зверинце в городе Казвине туранского тигра, составил в двадцатых годах XVII века его описание. В ту пору в русских книгах этого зверя называли "бабром" - словом, заимствованным у южных соседей - тюрков. Книжное, латинское "тигрис" появилось позже. 

Голос тигра, услышанный вблизи, вызывает оцепенение и страх. Зоолог К. А. Сатунин, специалист по фауне Кавказа, передает его в записи по буквам как "низкое, гортанное "а-о-унг". Недаром на Востоке к тигру всегда относились как к сверхсуществу. Его способность маскироваться, неожиданно исчезать и появляться создала ему славу оборотня. Тигр - герой мифов, легенд, сказок.

Охота как на самих тигров, так и на его добычу - кабанов и других копытных, вырубка тугайных и предгорных лесов, распашка земель под хлопок, пожары в камышах - все это привело к катастрофическому снижению их численности.

У туранского тигра в его борьбе за выживание существовал среди животных один крохотный союзник. Это малярийный комар. Малярия долго была бичом тех мест в Закавказье, в Средней Азии и Иране, где ютились последние тигры. Когда ликвидировали у нас в стране и за рубежом ее очаги в зоне ареала зверя, люди стали без опаски осваивать тигровые крепи. Сейчас люди наконец осознали, что тигра надо охранять. Формально туранский тигр везде охраняется. В республиках Советского Союза его отстрел строго запрещен, для нарушивших установлены крупные денежные штрафы. В Иране для его охраны даже создан заказник площадью в сто тысяч гектаров, но скорее всего с этими мерами люди уже запоздали.

Но даже если бы и удалось разыскать последних туранских тигров, трудно было бы их сохранить в природе. Индивидуальный участок, своеобразная природная вольера этого хищника не мала, не менее сорока квадратных километров, а для вольготной жизни ему нужна тысяча квадратных километров приречных зарослей, богатых дикими копытными. Осложняет дело и склонность джолбарса к странствиям. Сохранить его можно было бы, передав последних особей в зоопарк, где бы они дали приплод... 

Но, увы, сейчас туранских тигров не осталось, похоже, даже в неволе. В Московском зоопарке жила ручная тигрица Тереза, подаренная советскому послу в Иране в 1926 году; она пала в возрасте восемнадцати лет. А вообще тигры могут жить до пятидесяти. 

При двойственном отношении человека к этому зверю сегодня вопрос стоит однозначно: охранять! Тигр по-своему стережет дикую природу, оздоровляя популяции копытных. Одно лишь его присутствие в угодьях развивает у животных особую осторожность, способствует их жизнестойкости. И еще: давно известно, что тигр настойчиво преследует волков. А от них дикая фауна страдает куда больше. 

Жаль расстаться с надеждой увидеть этого зверя живым. Неужели потомкам придется знакомиться с ним по выцветшим чучелам с остекленевшим взглядом и табличкой: "Истреблен в XX веке!


Частично были использованы материалы из журнала "ДРУГ" 1998-02 при составлении этого рассказа про тигров.
Информация про туранский подвид была взята из журнала "Юный натуралист" 1983 - 4. Автор статьи А. ЧЕГОДАЕВ. 
Информация про амурский подвид была взята с http://www.fegi.ru/PRIMORYE/ANIMALS/tiger.htm. Автор - НИКОЛАЕВ И.Г.


*УИЛЬЯМ Блейк. Тигр. Пер. с англ. С. Я. Маршака ≈ В кн.: Маршак С. Сочинения, т. 3.≈ М. Государственное изд-во художественной литературы, 1959.